다 함께 행복한 건강 광진

에이즈란?

HOME > 건강정보 > 감염병정보 > 에이즈 정보 > 에이즈란?

에이즈란 어떤 질병인가?

  • 우리가 일반적으로 부르고 있는 에이즈는 Acuquried Immune Deficiency Syndrome 의 영어 머리글자인 AIDS를 영자로 발음한 소리이며, 우리말의 정식명칭은 후천성면역결핍증(後天性免疫缺乏症)이다.
  • '후천성'이란 '선천성'과 대비되는 말로 유전성(遺傳性)이 아니라는 뜻이며, '면역결핍증'은 인체 내의 방어기능을 담당하는 면역세포를 파괴하여 면역기능이 떨어진 상태를 말한다. 다시 말해 에이즈란 면역기능이 저하되어, 건강한 인체 내에서는 활동이 억제되어 병을 유발하지 못하던 세균, 곰팡이, 바이러스, 기생충 등이 병원체로 재활하거나 새로운 균이 외부로부터 침입, 증식함으로써 발병하는 일련의 모든 증상들을 총칭하는 말이다.

에이즈의 바이러스인 HIV란 무엇인가?

  • HIV는 Human Immunodeficiency Virus의 영어 머리글자로 우리말로는 '인간면역결핍바이러스'로 부른다. 에이즈를 일으키는 원인 병원체인 HIV는 인체 내에 들어와서 면역체계를 파괴시키는 바이러스다.
  • HIV는 감염성 미생물 종류에 속하는 바이러스며, 바이러스 분류상 레트로바이러스(Retrovirus)과에 속하며, 렌티바이러스(Lentivirus)로 분류된다. HIV는 1983년 HIV-1형, 1986년에 HIV-2형이 발견되었으며 최근에는 HIV-O형도 발견 되었다.
  • HIV는 초기에는 감염된 지 3년에서 5년 사이에 사망에 이르게 하는 치사율이 높은 바이러스였으나, 이제는 평균 10년이 넘게 지나야 발병을 일으키는 느리게 활동하는 바이러스(slow-acting virus)로 변신하고 있다.

에이즈 바이러스는 잠복기에 활동하는가?

  • 에이즈 바이러스는 감염된 사람의 몸인 숙주세포(CD4) 속에 잠재하여 숙주가 건강한 동안에는 활동하지 않는다고 믿어왔다. 이것을 임상학적인 잠복기라 한다. 그러나 1993년에 몇몇 연구에 의해 에이즈 바이러스는 이 기간에도 우리가 생각했던 것보다 훨씬 높은 수준으로 혈액, 임파조직, 임파절 속에서 자기복제를 지속하는 활동을 한다는 사실이 밝혀졌다. 에이즈 감염초기인 첫 2주 동안에 숙주인 사람의 혈액 속에 수많은 바이러스가 증식하고 이에 반응하여 면역반응 즉 항체가 나타난다. 이때를 급성원발성감염증 시기라고 하며 바이러스의 수가 매우 높은 시기이지만, 6~9개월 후에는 바이러스의 수가 안정되어 일정한 수준을 유지하게 되는데 대개 1,000~100,000copies/mL 정도이다.
  • 바이러스의 평균수치가 높은 감염인은 그 수치가 낮은 감염인에 비하여 CD4 세포수가 빨리 감소하고 에이즈로의 진행이 빠르며 사망에 이르는 기간도 짧게 되는 특성을 가진다.

HIV 감염인과 에이즈 환자의 차이

  • HIV 감염인 : HIV에 감염되어 체내에 HIV를 가지고 있는 사람
  • 에이즈 환자 : HIV감염인 중 CD4 림프구수가 200㎣ 미만으로 감소되어 있거나 기회감염증등 에이즈관련 증상을 나타난 사람
  • HIV감염인 중 일부가 에이즈환자입니다. 감염되었다고 바로 환자가 되는 것이 아니며, 건강한 상태로 살아가는 HIV감염인들이 많습니다

에이즈 감염이란 무엇인가?

에이즈 감염이란 HIV가 몸 속에 들어와 T림프구에 자리잡은 상태를 말한다. 다시 말해 HIV는 RNA 유전자를 갖고 있으며 인체내의 면역체계인 T림프구(CD4)안에 침투하여 자기의 RNA정보를 역전사 효소를 이용하여 DNA로 변환시킨다. 변환된 DNA는 감염세포인 T림프구안의 유전자 속에 삽입된 채 살아가며 계속하여 분열, 복제한다.
바이러스 복제가 활성화되면 T림프구는 파괴되고, T림프구 밖으로 나온 바이러스는 새로운 T림프구 속으로 침투하는 과정을 반복하게 된다.

에이즈 환자로 진행되지 않았어도 다른 사람에게 감염 가능성이 있는가?

물론 가능하다. 왜냐하면 에이즈의 원인 병원체인 HIV는 감염인이 발병하지 않은 상태라도 정액, 질액이나 혈액 같은 체액 속에서 복제를 계속하며 활동하기 때문에 위험한 행위를 하면 타인에게 언제라도 감염시킬 수 있다.
특히 감염초기 3개월 이내에는 에이즈 항체검사로 감염확인이 되지 않는 과학적 한계가 있어 이 기간에 감염된 사실을 모르고 헌혈을 할 경우 바이러스가 혈액 속에 있기 때문에 이 혈액을 수혈받은 사람은 감염될 수 있다. 감염력은 체내에 바이러스가 많을수록 높다. 따라서 말기환자는 감염력이 높다

담당 : 보건의료과   윤미영   02-450-1990

최종수정일 2019-04-14

* 로그인 후 등록이 가능합니다